fbpx
- Conservación e Investigación, Noticias de Jardines
14 de junio de 2023

Arranca el proyecto de transformación paisajística del parque Elings

Por la Dra. Denise Knapp

A todo el mundo le gusta ser testigo de una transformación. Desde "Pimp my Ride" hasta "Property Brothers", es muy satisfactorio ver cómo algo (o alguien) pasa de ser triste a ser elegante. En los próximos cinco años, el Jardín Botánico de Santa Bárbara transformará jardines públicos y otros espacios abiertos del condado de Santa Bárbara en paraísos de hábitats autóctonos. Al igual que los coches y las casas de los reality shows, estos espacios abiertos no sólo serán más bonitos, sino también más funcionales cuando acabemos. Esto se debe a que las plantas autóctonas han evolucionado con las criaturas autóctonas que las rodean y son más capaces de sostener las redes tróficas que se derivan de su fotosíntesis.

Gracias a este proyecto, aumentaremos la resistencia climática y la diversidad biológica al tiempo que mejoramos la salud y el bienestar humanos. ¿Cómo podemos hacer todo eso? Creando un hábitat autóctono adaptado al clima y biodiverso, y construyendo comunidades humanas y naturales en lugares muy queridos.

  • Empezaremos ayudando a la gente a acercarse a la naturaleza en un paisaje familiar, mediante paseos por la naturaleza y herramientas científicas comunitarias.
  • Después les presentaremos nuestras ideas en una serie de foros comunitarios.
  • Y por último, pediremos ayuda a nuestras comunidades humanas para transformar ese paisaje con plantas autóctonas y estudiar la miríada de criaturas que lo colonizan.

De excursión con nosotros

Estamos encantados de empezar este verano en Elings Park, un paisaje público de 230 acres junto a la costa en el oeste de Santa Bárbara. Predomina una red de espacios abiertos en la cuenca del Arroyo Burro Creek, que sustenta un importante hábitat de humedales y es un corredor clave para la vida salvaje. El parque, de propiedad privada y sin ánimo de lucro, atrae cada año a más de 200.000 visitantes, entre ellos más de 800 padres de perros, y ofrece una amplia gama de actividades recreativas, desde ciclismo de montaña hasta ala delta. Gran parte del parque ha sufrido graves alteraciones y actualmente está dominado por especies invasoras como el hinojo, la mostaza y gramíneas anuales mediterráneas.

Desde junio hasta diciembre de 2023, una serie de paseos mensuales gratuitos por la naturaleza pondrán de relieve diferentes plantas, insectos y aves del parque, ayudando a los participantes a contemplar un paisaje familiar con nuevos ojos. Estos paseos estarán dirigidos por nueve miembros diferentes de los departamentos de Conservación e Investigación y Educación del Jardín, desde botánicos a observadores de aves o ecólogos de invertebrados. Las rutas tendrán lugar de 9 a 10 de la mañana los sábados; puede consultar las fechas y los temas de cada ruta aquí.

Establecer una línea de base con iNaturalist

Para preparar estas excursiones y conocer el estado básico del parque, el personal del Jardín y algunos ayudantes públicos participaron en mayo en un "BioBlitz", un estudio de campo intensivo que intenta registrar todas las especies vivas de una zona determinada. Utilizamos la popular aplicación iNaturalist para recopilar estos datos y añadimos 42 taxones de plantas vasculares a la flora conocida del parque, lo que supone un aumento de casi el 21% respecto a lo que se conocía antes de nuestra visita. También observamos 73 invertebrados, 13 vertebrados, 8 hongos y 25 líquenes, y encontramos un buen conjunto de plantas autóctonas remanentes, que podrían ser una fuente de semillas para poner en marcha nuestra restauración del hábitat.

El público puede participar en la planificación de la restauración del hábitat en una serie de cuatro foros comunitarios entre el 16 de agosto y el 16 de septiembre. Estos foros se celebrarán a través de Zoom y en persona tanto en Elings Park como en el Jardín Botánico de Santa Bárbara. El personal compartirá sus hallazgos e ideas, y luego solicitará la opinión de las muchas personas que conocen y aman el parque. 

Próximo proyecto de restauración de hábitats

La restauración del hábitat comenzará como un experimento científico de un acre en el centro del parque, en la cima de la meseta sobre el aparcamiento principal. Esta primavera, el personal del jardín ha empezado a estudiar las plantas, los insectos y los pájaros de este acre y de un acre adyacente que no se transformará. Podremos comparar la abundancia, diversidad y composición de la vida antes y después de la transformación, y entre estas dos zonas. Los datos que recojamos nos ayudarán a comprender mejor qué plantas sustentan a qué organismos y, esperamos, a demostrar experimentalmente los beneficios de las plantas autóctonas.

Todas las principales amenazas para la diversidad biológica pueden mitigarse plantando plantas autóctonas en nuestros paisajes construidos. La creación de hábitats dentro de nuestros espacios urbanizados puede suavizar nuestro impacto e incluso ayudar a plantas y animales a adaptarse al cambio climático al proporcionar corredores de dispersión a medida que las especies ajustan sus áreas de distribución en respuesta a las condiciones cambiantes del hábitat. La plantación de plantas autóctonas garantiza que no se introduzcan o propaguen plantas invasoras dañinas. Y la incorporación de plantas tolerantes a la sequía y el calor de distribución meridional puede contribuir a la migración de estas especies a entornos adecuados.

La biodiversidad creada en diversos hábitats autóctonos aumenta la resistencia al cambio climático, pero las plantas autóctonas también pueden evitar los peores efectos del cambio climático absorbiendo carbono. De hecho, los estudios indican que la restauración de las comunidades de plantas autóctonas podría absorber suficiente carbono para compensar más del 20% de las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos. Las plantas autóctonas suelen requerir menos agua que las no autóctonas, al tiempo que proporcionan hábitat a un mayor número de animales, ayudando a la naturaleza a ayudarnos. Con este proyecto, esperamos que todo el mundo se anime a añadir plantas autóctonas a los jardines de su casa o a defender las plantas autóctonas en otros paisajes. El año que viene, ayudaremos a la gente a empezar mejorando el contenido de nuestro sitio web, con vídeos explicativos, galerías de fotos y otras herramientas en línea que les ayudarán a diseñar, plantar y establecer con éxito un jardín de plantas autóctonas. E incluso si no puedes participar en Elings Park, tendremos muchas historias que contar y compartir. Permanezca atento.

Información relacionada
 
Los pulgares verdes pueden salvarnos a todos

Aprenda todo sobre las plantas autóctonas y explore el Jardín. Suscríbase a nuestro boletín.